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SK, 의약품 생산기업 엠펙 인수…세계 최대시장 美 본격 공략선도업체 인수로 신제품 개발· 운영역량 제고 등 시너지 효과

[이뉴스투데이 김은지 기자] 지난해 유럽의 고부가가치 원료의약품 생산시설을 통째로 인수했던 SK가 고성장 중인 미국 업체 인수를 통해 미국 시장에 본격 진출한다. 글로벌 투자전문 지주회사인 SK는 12일 이사회를 열고 미국 바이오·제약 위탁 개발 생산(CDMO)기업인 엠팩의 지분 100% 인수를 결정했다고 밝혔다.

SK 관계자는 “트럼프 정부 출범 이후 미국에서 소비되는 의약품은 자국에서 생산해야 한다는 기조의 규제 강화가 지속되고 있다”며 “이번 인수가 SK뿐 아니라 대한민국 바이오∙제약 업계 전체에 큰 의미를 갖는 이유”라고 강조했다. 

1990년대 미국 캘리포니아에서 설립된 엠팩은 항암제와 중추신경계∙심혈관 치료제 등에 쓰이는 원료의약품을 생산하며 연 15%이상 성장하고 있다. 미국 내 3곳의 생산시설과 연구시설 1곳을 보유하고 있으며 500명 이상의 숙련된 임직원이 근무한다.

엠팩은 미국 제약사들이 밀집돼 있는 서부지역에 위치해 다수의 유망 혁신 신약제품의 임상 및 상업제품을 공급하고 있다. 이뿐 아니라 글로벌 대형 제약사들과도 20년 이상 장기간에 걸친 파트너십을 맺어 고도의 기술력과 품질관리를 요하는 의약품을 생산 중이다. 

바이오·제약을 미래 성장동력으로 육성 중인 SK는 이번 인수가 글로벌 시장에서 질적·양적 도약의 결정적 계기가 될 것으로 보고 있다. 제약 시장은 인구 고령화 추세에 따라 연평균 4%의 성장을 기록하고 있으며 이 가운데 선두 CDMO 그룹은 연평균 16%의 고속 성장을 지속하고 있다. 

이번 인수로 SK의 아시아·유럽 의약품 생산역량과 엠팩 간 시너지가 있을 것으로 전망된다. SK의 100% 자회사SK바이오텍은 1998년부터 고부가가치 원료의약품을 생산해 글로벌 제약사들에 수출해 왔다. 지난해에는 국내기업으로는 최초로 BMS(브리스톨마이어스스큅)의 아일랜드 생산시설을 통째로 인수했다. 

현재 이곳에서는 한국과 아일랜드에서 총 40만 리터급의 원료의약품이 생산되고 있다. 엠팩 생산규모를 고려할 때 2020년 이후 생산규모가 글로벌 최대인 160만 리터 급으로 늘어나게 된다.

SK 관계자는 “엠팩의 생산시설은 미국 식품의약국(FDA)가 검사관의 교육장소로 활용하고 있을 정도로 최고 수준의 생산관리 역량을 보유하고 있다”며 “인수를 통해 향후 미국의 생산규제에 대응하는 동시에 제품안전성과 고객 신뢰도 강화하게 됐다”고 말했다.

김은지 기자  kej@enewstoday.co.kr

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