롯데 신격호 명예회장 19일 오후 별세…향년 99세
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롯데 신격호 명예회장 19일 오후 별세…향년 99세
일본서 껌사업으로 시작해 제과, 관광, 유통, 화학 등 국내 재계 5위 대기업 일궈 ...자수성가형 기업가
  • 이지혜 기자
  • 승인 2020.01.19 17:08
  • 댓글 0
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고 신격호 롯데그룹 명예회장 [사진=롯데]
고 신격호 롯데그룹 명예회장 [사진=롯데]

[이뉴스투데이 이지혜 기자] 신격호 롯데그룹  명예회장이 19일 오후 4시29분께 별세했다.

신 명예회장은 일본에서 전후 껌 사업을 시작해 국내 재계 순위 5위 롯데 창업주다. 롯데는 식품·유통·관광·석유화학 분야를주요 사업을 하고 있다.

그는 1921년 경남 울산에서 5남 5녀 장남으로 태어났다. 일제강점기인 1941년 일본으로 건너가 신문과 우유 배달 등 고학 생활을 했다.

1944년 선반(절삭공구)용 기름을 제조하는 공장을 세우면서 사업을 시작했으나 2차 대전에 공장이 전소하는 등 시련을겪었다.

비누와 화장품을 만들어 재기에 성공한 그는 껌 사업에 뛰어들었고 1948년 일본 롯데를 설립했다.

이후 초콜릿, 캔디, 비스킷, 아이스크림, 청량음료 부문에도 진출했다.  

그런 신 명예회장이 한국에 진출한 것은 한·일 수교 이후이다.  1967년 롯데제과를 설립했다.

특히 "부존자원이 빈약한 우리나라는 기필코 관광입국을 이뤄야 한다"는 신념으로 롯데호텔과 롯데월드, 롯데면세점 등관광산업에 대규모 투자를 했다. 

국내 최고층 빌딩인 롯데월드타워 건설도 신 명예회장이 1987년 "잠실에 초고층 빌딩을 짓겠다"며 대지를 매입하면서부터 시작됐다. 

고인은 관광산업을 국가전략산업으로 끌어올린 공로를 인정받아 1995년 관광산업 분야에서 첫 금탑산업훈장을 받았다.

이렇게 제과, 관광 분야에서 두각을 보여왔다. 

사업적으로는 성취가 높았지만 말년에는  두 아들 신동주, 신동빈 간 '형제의 난' 으로 힘든 시기를 보냈다.  

2015년 장남인 신동주 전 일본 롯데홀딩스 부회장과 차남인 신동빈 롯데그룹 회장 간의 경영권 분쟁이 터졌다. 신 명예회장은 이 일류 한일 롯데그룹의 지주회사 격인 일본 롯데홀딩스 이사직에서 물러났다. 또 국내 계열사 이사직에서도 퇴임해 형식적으로도 경영에서 손을 놓았다.  

경영권 갈등 속에 정신건강 문제가 있어 법원은 정상적인 사무처리 능력이 없다며 사단법인 선을 한정후견인(법정대리인)으로 지정했다.

신 명예회장은 두 아들과 함께 경영비리 혐의로 2017년 12월 징역 4년 및 벌금 35억원을 선고받았으나 건강상 이유로 법정 구속은 면했다.

유족으로는 부인 시게미쓰 하츠코 여사와 장녀 신영자 롯데장학재단 이사장, 장남 신동주 전 부회장, 차남 신동빈 회장, 사실혼 관계인 서미경 씨와 딸 신유미 씨 등이 있다. 

동생은 신춘호 농심 회장, 신경숙 씨, 신선호 일본 식품회사 산사스 사장, 신정숙 씨, 신준호 푸르밀 회장, 신정희 동화면세점 부회장이다. 



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