ETRI, 모발이식 시간 절반 줄인 이식기 개발…탈모환자 부담도 줄였다
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ETRI, 모발이식 시간 절반 줄인 이식기 개발…탈모환자 부담도 줄였다
경북대 모발이식센터, ㈜오대금속과 연발형 식모기 공동연구…한 번에 10회 이식 가능
  • 여용준 기자
  • 승인 2019.12.19 10:53
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ETRI 연구진이 연발형 식모기를 인조두피 위에 시연하고 있는 모습(왼쪽부터 최은창 책임연구원, 오대금속 김병술 상무, 김규형 실장). [사진=한국전자통신연구원]

[이뉴스투데이 여용준 기자] 국내 연구진이 모낭 이식 시간을 최대 절반으로 줄인 모발이식기를 개발했다. 

기존 모발이식기와 사용법이 동일해 적응하기 쉽고 수술 시간을 대폭 낮출 수 있어 탈모환자와 의사의 부담을 줄이는데 큰 도움이 될 전망이다.

한국전자통신연구원(ETRI)는 경북대 모발이식센터, ㈜오대금속과 공동연구를 통해 수술시간을 30~50% 이상 단축시킬 수 있는 연발형 식모기(植毛機)를 개발했다고 19일 밝혔다.

모발이식은 ‘식모기(모발이식기)’를 이용해 뒷머리에서 채취한 모낭을 탈모 부위에 삽입하는 수술법이다. 이수술법은 이식 속도가 빠르고 모낭 손상이 적으면서도 모발 생착율이 높아 국내뿐 아니라 해외에서도 많이 활용되고 있다.

다만 기존에 쓰이던 단발형 식모기는 모낭을 식모기에 장착 후 두피에 삽입한 뒤 다시 식모기에 모낭을 장착하는 과정을 되풀이해야 했다.

남성형 탈모 환자 수술 1회당 2~3000개의 모낭 삽입이 이뤄지다보니 수천 회의 식모기 교체 동작이 필요해 환자가 견뎌야 할 수술시간도 길어지고 시술자의 근골격계 질환을 초래한다는 단점이 있었다.

연구진이 개발한 연발형 모발이식기에는 바늘 10개가 장착돼 있다. 한 모낭을 이식할 때마다 리볼버 권총처럼 카트리지가 자동으로 회전하며 바로 다음 이식이 가능하다. 한 번에 모낭 10개를 연달아 심을 수 있어 식모기 교체 횟수를 10분의 1로 줄이고 수술시간을 획기적으로 줄일 수 있다.

연발형 식모기 작동 원리를 설명하는 그래픽. [사진=한국전자통신연구원]

이 기술은 경북대병원 모발이식센터에서 8차에 걸친 임상시험을 성공적으로 마치며 사용상 결함이나 안전 문제가 없음을 확인했다.

연구진은 기존의 수동식모기를 활용하면서도 모터 등 별도 전기장치 없이도 바늘을 공급하게 만들어 의사들이 새로운 기기에 쉽게 적응할 수 있도록 만들었다고 설명했다.

앞서 ETRI는 이식기에서 바늘을 분리해 교체할 수 있는 식모기를 개발한 바 있다. 그러나 이 기술은 바늘과 식모기가 일체형으로 장착된 구조로 설계하며 시술 및 장비 안정성을 높였다. 바늘 개수도 더 늘릴 수 있지만 시술 과정에서 회복 시간을 고려해 식모기를 최적 시점에 교체할 수 있도록 10개로 바늘 개수를 설정했다.

연구진의 연발형 식모기는 지난 5월 대한모발이식학회에서 국내에 처음 선보인 후 지난달 태국에서 개최된 국제모발이식학회를 통해 해외에 소개되었다.

ETRI로부터 기술을 이전받아 장비를 개발한 ㈜오대금속은 GMP 및 의료기기 제조인증(KFDA)과 미국 FDA 등록을 마쳤다.

모발이식 수술 집도 전문의인 김문규 경북대 교수는 “ETRI 기술을 활용해 2~3시간 이상 걸리던 수술을 1시간 반 수준으로 줄였다. 특히, 모낭이 체외에서 노출되는 시간을 줄여 생착률을 높일 수 있다. 덕분에 의사의 피로도 줄고 환자의 신체적 부담도 줄어들 것으로 기대된다.”라고 평했다.

김규형 ETRI 의료IT융합연구실장은 “대구·경북권 중견기업인 ㈜오대금속과 함께 혁신 의료기기를 개발해 큰 의미가 있다. 탈모 환자들의 부담을 덜기 위한 연구개발을 지속하는 한편, 기술 보급 및 시장 확대를 위한 노력도 함께 진행하겠다”고 말했다.

한편 연구진은 식모기 장비 비용을 낮추고 식모 과정을 전 자동화를 이룰 수 있도록 기술을 고도화하는 연구를 진행할 예정이다. 이 사업은 ‘대경권 지역산업기반 ICT융합기술 고도화지원사업’의 일환으로 진행됐으며 국내외 특허 10건, 논문 4편, 기술이전 4건 등의 성과를 냈다.


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