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철강업 CEO 한자리...'적극적인 보호무역 돌파' 다짐올해도 1%대 성장 만만치 않은 한해 전망...성윤모 장관 적극적인 수출 지원 약속
철강업계 CEO들이 10일 오후 서울 삼성동 포스코센터에서 열린 철강업계 신년인사회에서 기념촬영을 하고 있다. 왼쪽부터 고려제강 홍영철 회장, TCC동양 손봉락 회장, 동국제강 장세욱 부회장, 세아제강 이순형 회장, 현대제철 김용환 부회장, 성윤모 장관, 철강협회 최정우 회장, 국회철강포럼 박명재 의원, 동부제철 김창수 사장, 연세대학교 민동준 부총장, 철강협회 이민철 부회장.

[이뉴스투데이 이상헌 기자] 대내외적 위기에 직면한 철강업계 CEO들이 보호무역에는 적극적으로 대처하는 동시에 글로벌 경쟁력을 높이자는 각오를 다졌다.

한국철강협회가 10일 오후 5시 서울 대치동 포스코센터에서 개최한 '2019년 철강업계 신년인사회'에는 최정우 협회장을 비롯해 김용환 현대제철 부회장, 이순형 세아제강 회장, 김창수 동부제철 사장, 손봉락 TCC동양 회장 등 한국을 대표하는 철강인들이 한 자리에 모여 새해 각오를 다졌다.

정부와 정치권에서는 성윤모 산업통상자원부 장관, 박명재 자유한국당 의원이 참석했으며, 학계 및 연구소, 철강수요업계 등 철강관련 인사 250여명이 행사장을 가득 메웠다.

성윤모 산업통상자원부 장관이 2019년 철강업계 신년인사회에 참석해 있다.

최정우 회장은 신년 인사말을 통해 "우리나라 철강산업은 갖은 역경을 헤쳐나가며 세계 6위의 철강강국으로 우뚝 선 저력이 있다"며 "불확실한 미래와 역경에도 굴하지 않고 해현경장(解弦更張)의 각오로 도전하자"고 말했다.

'해현경장'이란 거문고의 줄을 바꾸어 맨다는 뜻으로, 느슨해진 것을 긴장하도록 다시 고치거나, 사회적 제도 등을 개혁하는 것을 말한다.

최 회장은 보호무역주의에 대해서는 "능동적으로 대응하자"며 "해외의 불합리한 무역조치에 대해서는 민관이 합심해서 규정과 절차에 따라 적극 대응하자"고 강조했다. 이어 "수출 다변화와 신시장 개척에 매진해서 무역마찰 리스크를 최소화하자"고 덧붙였다.

또한 “디지털 트렌스포메이션이라는 시대적 흐름 속에서 철강산업의 지속성장을 하기 위해 스마트화와 친환경화를 통해 차별성을 높이고 강건한 철강생태계를 구축해 경쟁력을 확보하자"고 말했다.

성윤모 산업통상자원부 장관은 축사를 통해 "40여년에 불과한 짧은 역사에도 불구하고, 조강 생산 세계 6위로 발돋움했다"며 "새해에도 여러 어려움이 예상되나, 성공 DNA를 가지고 민관의 역량을 결집한다면 난관에 봉착하더라도 이를 극복하고 새로운 도약을 이루어 낼 수 있다"고 격려했다.

손봉락 TCC동양 회장이 2019년 철강업계 신년인사회에 참석해 행사를 관전하고 있다.

철강인들은 올해를 저성장이냐 고도성장이냐의 분수령으로 규정했다. 지난해 한국 철강은 미국의 철강 232조 조치와 같은 해외 통상규제와 국내외 수요부진으로 인해 어려운 시기를 보냈다.

특히, 한국산 제품에 대한 해외 수입규제 중에서 철강제품이 차지하는 비중이 전체의 45%를 차지해 수출의존도가 높은 국내 철강산업에 큰 부담이 아닐 수 없었다.

올해 역시 대내외 경영여건은 여전히 철강산업에 우호적이지 않다. 우선 미중간 무역분쟁의 여파로 세계 철강수요도 1%대 성장에 머물 것으로 예상되기 때문이다.

성윤모 장관은 "정부도 수출 총력지원체계를 구축하고, 외국의 수입규제 등 통상현안에 대해서는 우리기업 피해가 최소화될 수 있도록 최우선적으로 적극 대응하겠다"며 "217조원 규모의 수출금융과 함께 해외 마케팅 지원사업을 확대하여 수출다변화를 지원하겠다"고 강조했다.

한편 이날 신년인사회에서는 지난 2016년 국회의원 연구단체인 ‘국회철강포럼’을 창립하고, 건축물 안전, 불량철강재 유통방지, 관세구조 개선 등 많은 법안을 발의하고 철강업계를 위해 활발한 활동을 하고 있는 박명재 국회의원에게 감사패를 전달했다.

박 의원은 "어려움이 많은 시절이지만, 공재불사(功在不舍)라는 말처럼 중단 없는 노력을 통해 올 한 해 큰 성과를 이루기를 바란다"고 말했다.

이상헌 기자  liberty@enewstoday.co.kr

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